Ivanhoe produz 187k t de cobre no primeiro semestre na mina da RDC

A Ivanhoe Mines produziu 100.812 toneladas (t) de cobre em concentrado no Complexo de Cobre de Kamoa-Kakula na República Democrática do Congo (RDC) durante o segundo trimestre e 186.925 t de cobre no primeiro semestre do ano.

Hoje

A Petra obtém 366 milhões de dólares com o sétimo concurso de diamantes em bruto

A Petra Diamonds, que tem operações na África do Sul e na Tanzânia, obteve US $ 366 milhões em receita com seu sétimo concurso de diamantes em bruto para o ano fiscal (FY) 2024, um crescimento de 13% em comparação com US $ 324 milhões no...

Ontem

A queda do mercado indiano de diamantes em bruto não conduzirá ao congelamento das importações - diretor do GJEPC

A recessão do mercado de diamantes em bruto na Índia não conduzirá ao congelamento das importações. Foi o que afirmou o Presidente do Conselho de Promoção das Exportações de Gemas e Jóias (GJEPC), Vipul Shah.

Ontem

A LME suspende as entregas de níquel da fábrica da Nornickel na Finlândia

A London Metal Exchange anunciou a suspensão das entregas de níquel da fábrica de processamento Nornickel Harjavalta, na Finlândia, a partir de 3 de outubro.

Ontem

Vedanta obtém $250m para pagar as dívidas da mina de cobre da Zâmbia

A Vedanta Resources obteve o financiamento necessário para iniciar os pagamentos aos credores das suas minas de cobre de Konkola, na Zâmbia.

Ontem

ALROSA e Angola: Uma vénia de despedida

03 de junho de 2024
Em julho de 2023, realizou-se no Dorchester Hotel, em Londres, um evento emblemático de reconhecimento, o African Business Leadership Awards (ABLA), criado pela African Leadership Organization e pelos editores da African Leadership Magazine UK. O glorioso e representativo evento contou com a presença de membros da Câmara dos Lordes britânica, ministros, representantes das dinastias reais de vários Estados africanos e líderes de alto nível de empresas transnacionais. Dois meses mais tarde, a Comenda Especial do Congresso para a cooperação África-EUA no desenvolvimento das relações África-EUA foi entregue no Fórum Internacional de Liderança Afro-Caribenha (IFAL), realizado no New York Hilton Midtown Hotel, à margem da 78ª Sessão da Assembleia Geral das Nações Unidas.

Uma e a mesma pessoa foi premiada em Inglaterra e nos EUA, e os comunicados de imprensa e publicações sobre os prémios enfatizaram especialmente um pormenor interessante da sua biografia: recebeu a sua educação básica na Ucrânia e, por conseguinte, deve a este país, em certa medida, as suas realizações. Este facto foi percebido com particular emoção nos Estados Unidos, tendo como pano de fundo o discurso de Vladimir Zelensky na 78ª Sessão da Assembleia Geral da ONU que "acompanhou" a cerimónia de entrega dos prémios do Congresso.

O vencedor destes prestigiados prémios internacionais é Benedito Paulo Manuel e é o CEO da Sociedade Mineira da Catoca, empresa de extração de diamantes, 41% da qual ainda é propriedade do gigante russo de diamantes ALROSA, o maior produtor dos "diamantes de sangue russos".
Benedito Manuel viveu, estudou e trabalhou na Ucrânia durante muito tempo, de 1987 a 1994, tendo nessa altura entre 20 e 27 anos de idade. A sua universidade é o Instituto de Engenheiros de Economia Urbana de Kharkov (Departamento de Construção), universidade atualmente denominada Universidade Nacional de Economia Urbana de Kharkiv, em homenagem a A. N. Beketov. O jovem Benedito passou os seus anos dourados de estudante neste Instituto de Kharkov, onde normalmente se estabelecem fortes laços comerciais e de amizade durante muito tempo, por vezes para toda a vida. É uma boa universidade, de grande reputação, muitos dos seus licenciados e colegas de Benedito fizeram boas carreiras profissionais em vários domínios da função pública, e é possível encontrá-los entre os deputados da Verkhovna Rada (o Parlamento da Ucrânia).

 Naturalmente, o estudante estrangeiro atraiu a atenção do KGB republicano (Comité de Segurança do Estado da República da Ucrânia), substituído pelo Serviço de Segurança Nacional da Ucrânia em 1991. Quando, no outono de 2022, a Ucrânia apresentou uma série de iniciativas para impor sanções contra a indústria diamantífera russa, em particular contra os projectos africanos da ALROSA, muitas pessoas ficaram surpreendidas com a profundidade com que as questões relevantes foram trabalhadas. Será que os iniciadores das sanções dispunham efetivamente de consultores bastante experientes?

Benedito Manuel foi nomeado CEO de Catoca em 2018, quando as relações entre Angola e a ALROSA ainda estavam a progredir bem. Foi neste ano que a ALROSA conseguiu aumentar a sua participação no capital autorizado de Catoca de 32,8 por cento para 41 por cento, depois de comprar uma participação de 8,2 por cento por 70 milhões de dólares à empresa brasileira Oderbrecht Mining Services que saiu do projeto. A partir dessa altura, as ações de Catoca foram distribuídas da seguinte forma: 41 por cento eram detidos pela ALROSA, 41 por cento pela empresa estatal angolana Endiama e 18 por cento pela LL (Lev Leviev) International Holding. Nessa altura, um nome era a única coisa que restava do acionista minoritário Lev Leviev, porque em 2011, a LL International Holding foi vendida à empresa chinesa Sonangol International por 400 milhões de dólares. Tendo em conta que Lev Leviev adquiriu a participação em Catoca à ALROSA em 1997 por 20 milhões de dólares, pode certamente ser considerado o acionista mais bem sucedido de Catoca.

Os acionistas chineses não tiveram a mesma sorte. Em 2021, uma participação de 18 por cento da LL International Holding foi bloqueada e o Instituto de Gestão de Activos e Participações do Estado (IGAPE), empresa pública angolana, assumiu o seu controlo. No outono de 2022, estas ações foram nacionalizadas e passaram a ser propriedade da Endiama, cuja participação em Catoca aumentou para uma participação maioritária de 59 por cento. Uma decisão tão difícil foi explicada por uma única razão: o Gabinete de Controlo de Ativos Estrangeiros (OFAC) do Departamento do Tesouro dos EUA tinha imposto sanções à LL International Holding. A nacionalização foi efectuada sem qualquer compensação, o acionista chinês não recebeu um único cêntimo pela sua participação, por outras palavras, o proprietário da empresa foi simplesmente roubado de uma forma grosseira, sem grandes problemas.

A pressão das autoridades angolanas sobre os investidores chineses no projeto diamantífero não foi nada de excecional. Em 2020, a Procuradoria-Geral da República de Angola confiscou centenas de unidades imobiliárias pertencentes ao China International Fund (CIF, Limited) e ao China International Fund Angola (CIF, Limitada). Foi uma ilustração clara da mudança de Angola da sua cooperação com a China para a parceria com os Estados Unidos, firmemente cimentada no encontro entre Joe Biden e o Presidente angolano João Lourenço em novembro de 2023 em Washington. Assim, Benedito Manuel agiu obviamente de acordo com uma tendência política séria e de longo prazo, e os prémios que recebeu em Nova Iorque e Londres "em reconhecimento da sua extraordinária contribuição para o desenvolvimento da indústria diamantífera angolana" foram bem merecidos.

A ALROSA ignorou irresponsavelmente o roubo do investidor chinês e não tardou a sentir a "mão pesada" do licenciado do Departamento de Construção da Universidade de Kharkov. No final de 2023, a parte angolana apresentou um ultimato à ALROSA - uma vez que as sanções impostas à empresa russa impedem a venda dos diamantes brutos angolanos e complicam as operações da Catoca no mercado de capitais, os russos deveriam seguir os chineses e abandonar o projeto sem qualquer compensação. Em abril de 2024, o vice-ministro das Finanças russo, Alexey Moiseyev, afirmou que a participação da ALROSA em Catoca teria de ser vendida e que o montante da transação estava a ser discutido com "investidores amigos" que não revelou.

Considerando a experiência dos investidores chineses no projeto de Catoca, a declaração do funcionário russo parece extremamente otimista. Não se sabe ao certo o que impede os angolanos de "congelar" a participação russa e depois nacionalizá-la para elevar a 100 por cento a participação estatal no projeto. Aliás, tal resultado poderia ser aceite com sucesso pelos eleitores angolanos, e o partido no poder está obviamente interessado no seu apoio. E quem são os "investidores amigos" supostamente dispostos a comprar a quota russa? Serão os chineses? Mas é pouco provável que queiram voltar a cair na mesma armadilha, e parece que a Rússia não tem outros "amigos" em África. Além disso, possuir uma participação em Catoca torna automaticamente o acionista um coproprietário do promissor projeto de diamantes Luele, que tem reservas de diamantes de 628 milhões de quilates, e no qual Catoca possui uma participação de 50,5 por cento. É difícil imaginar a motivação da liderança angolana para tomar uma decisão - manter a ALROSA sancionada no projeto Luele ou substituí-la por um investidor "amigo" da Rússia com consequências imprevisíveis.
Ao estimar a probabilidade de potenciais decisões sobre a participação da ALROSA nos projectos diamantíferos angolanos, deve ser tida em conta a mudança na tendência da cooperação técnico-militar (CTM) de Angola com a Rússia e os Estados Unidos. No final de 2022, o Presidente de Angola, João Lourenço, deixou claro que o país estava empenhado em abandonar o equipamento militar de origem russa em favor das armas fabricadas nos EUA, uma vez que o país iria reforçar os seus laços com a Organização do Tratado do Atlântico Norte (NATO): "Nós, o Governo de Angola, gostaríamos de convidar os EUA a participar no nosso programa de rearmamento. Como é do vosso conhecimento, as Forças Armadas Angolanas (FAA) possuem até hoje as chamadas armas e equipamentos de fabrico soviético. Reconhecemos que chegou o momento de rearmar as FAA e adquirir armas e equipamentos da NATO, e acreditamos que os Estados Unidos são a opção ideal para realizar esta transição". Foi a partir deste momento que a ALROSA começou a ter problemas no projeto de Catoca. Em África, a cooperação técnico-militar é a base sobre a qual se constrói o desenvolvimento de quaisquer outros projectos, uma vez que o negócio das armas é uma geopolítica sem liga e tem a maior componente de corrupção. Infelizmente, a posição da Rússia e as suas perspectivas em Angola no domínio da cooperação técnico-militar não parecem nada brilhantes e o lado russo, aparentemente, já não tem argumentos fortes a seu respeito que possam influenciar as decisões da liderança angolana, incluindo as relativas aos projectos diamantíferos.

No caso de a ALROSA ser expulsa do projeto de Catoca da mesma forma que o acionista chinês, o que é muito provável, as perdas serão calculadas não apenas pelo valor direto da sua participação de 41 por cento. Este valor deve incluir também os investimentos nos projectos de infra-estruturas (Hydrochicapa) e os dividendos futuros não utilizados de Catoca e Luele. No total, de acordo com as estimativas mais conservadoras, as possíveis perdas podem ser estimadas em US $ 3 bilhões a US $ 4 bilhões. E, claro, a ALROSA deixará de se poder considerar uma "empresa transnacional". Não há dúvida de que, se isto acontecer, Benedito Paulo Manuel receberá outra Comenda do Congresso para honrar as suas realizações na cooperação entre África e os EUA e a sua liderança no negócio dos diamantes em Angola.

Sergey Goryainov para a Rough&Polished