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Nosiphiwo Mzamo: A State Diamond Trader da África do Sul quer mais centros de lapidação e polimento até 2027

19 de fevereiro de 2024

Nosiphiwo_Mzamo_big.jpgA State Diamond Trader (SDT) da África do Sul, que está mandatada para comprar e vender diamantes em bruto, bem como promover a beneficiação e o acesso equitativo aos diamantes do país, tem como objetivo ter 20 fábricas de corte e polimento no país até 2027, contra as actuais 13.

O diretor executivo da SDT, Nosiphiwo Mzamo, que é geólogo de formação, disse a Mathew Nyaungwa, da Rough & Polished, numa entrevista exclusiva à margem da African Mining Indaba, na Cidade do Cabo, África do Sul, que o país costumava ter 60 fábricas de diamantes.

Ela disse que isso seria alcançado se houvesse financiamento disponível.

O sector de corte e polimento de diamantes da África do Sul tinha 2000 postos de trabalho em 2003, mas este número caiu mais de 50% com o encerramento das fábricas.

Enquanto isso, Mzamo disse que a SDT, que está mandatada para comprar até 10% da produção de run-of-mine de todos os produtores na África do Sul, comprou 492.118 quilates no ano financeiro de 2022-2023, que termina em 31 de março de 2023.

Em seguida, vendeu 488.718 quilates a um valor de R1,3 bilhão (US $ 68,3 milhões).

Ela disse que a SDT tem como meta comprar 500.000 quilates durante o ano financeiro de 2023-2024.

Seguem-se excertos da entrevista.

 

Qual é o principal papel da State Diamond Trader?

O principal objetivo do State Diamond Trader, tal como previsto na legislação, é proporcionar um acesso equitativo aos diamantes em bruto, com especial destaque para os sul-africanos historicamente desfavorecidos que possuem licenças válidas de beneficiamento de diamantes. Além disso, o objetivo é facilitar plataformas onde os clientes possam expor e mostrar os seus produtos.

Qual é a vossa atribuição anual de diamantes brutos aos produtores?

De acordo com a legislação, estamos obrigados a comprar até 10% da produção de run-of-mine de todos os produtores na África do Sul. Olhando para os últimos três anos, a State Diamond Trader inspeccionou cerca de 9 milhões de quilates por ano, dos quais comprou cerca de 5-8% do valor, dependendo do mercado e de outros factores económicos que influenciam os preços dos diamantes em bruto.

Quantos quilates compraram e distribuíram no ano passado?

No exercício financeiro de 2022-23, a State Diamond Trader conseguiu comprar 492.118 quilates e vender 488.718 quilates a clientes registados na sua base de dados.

Qual é a vossa projeção para o exercício financeiro de 2023-2024?

Estamos a olhar para pelo menos 500.000 quilates este ano, mas sabe que a indústria de diamantes tem estado em declínio. O ano de 2023 foi um ano difícil para a indústria global de diamantes devido ao clima geopolítico, às sanções subsequentes a um dos principais produtores de diamantes em bruto e a um mercado geral sem brilho, afetado principalmente por diamantes cultivados em laboratório. Esperamos que o inventário de diamantes polidos no mercado diminua, criando, por sua vez, uma maior procura de diamantes em bruto. Também esperamos uma abordagem mais coordenada da comercialização de diamantes em bruto para recuperar a confiança dos consumidores.

Como é que a atual recessão económica está a afetar as suas operações e as dos seus clientes?

A State Diamond Trader não conseguiu comprar e vender aos níveis dos dois anos anteriores, porque os clientes foram cautelosos quanto ao tipo de diamantes em bruto que compraram. Não queriam ficar com um inventário excessivo, uma vez que a lista de preços Rapaport estava a diminuir quase de quatro em quatro semanas, de março a agosto de 2023. Houve também a disparidade entre os preços de reserva procurados nas diferentes camadas da cadeia de diamantes, o que afectou a nossa capacidade de negociar a níveis elevados.

Quem são os vossos maiores fornecedores de diamantes em bruto?

No exercício financeiro de 2022-23, os maiores fornecedores de diamantes brutos para a State Diamond Trader foram a De Beers e a Petra. Este tem sido o caso no contexto sul-africano, uma vez que estes se qualificam como dois dos principais produtores locais.

Como está a ajudar e a incentivar a participação de sul-africanos historicamente desfavorecidos no sector dos diamantes?

Atualmente, a State Diamond Trader tem em curso um Programa de Desenvolvimento Empresarial em que cinco jovens sul-africanas estão a receber formação e a ser preparadas para o sector dos diamantes. Estão a adquirir conhecimentos sobre corte, polimento e avaliação de diamantes em bruto e estão a ser introduzidas na mais recente tecnologia que o sector dos diamantes utiliza. O objetivo no final deste programa é tê-las, como proprietárias de empresas registadas, a participar na indústria dos diamantes.

Qual é o nível de procura de diamantes em bruto na África do Sul?

A State Diamond Trader não pode falar pelo resto da África do Sul, mas sim pelos clientes que estão registados na State Diamond Trader. De acordo com as suas necessidades, os nossos clientes precisam de 33.905,00 quilates para manter as suas fábricas por ciclo. Dado que 85% da produção sul-africana não pode ser economicamente fabricada no país, apenas 15% é adequada para a beneficiação. Isto torna-se um grande desafio porque toda a gente está a exigir estes 15%, que não são suficientes para serem atribuídos a todos os clientes. 

Em geral, o nível de procura na África do Sul pode não estar ao nível de outros centros comerciais globais devido à acessibilidade dos preços, à categoria de diamantes necessários para a transformação e ao acesso geral aos mercados e ao financiamento, que afectam o apetite dos clientes locais. Todos estes factores prejudicam o crescimento previsto pelos redactores da legislação. O Departamento de Recursos Minerais e Energia (DMRE) está em consulta com a indústria e as empresas públicas relevantes para mudar a maré em todas as áreas acima mencionadas, a fim de impulsionar a beneficiação e as indústrias inter-relacionadas.

Como é que a State Diamond Trader contribui para o crescimento do sector dos diamantes?

Em 2015, a State Diamond Trader embarcou num Programa de Desenvolvimento Empresarial, onde a entidade equipou 27 jovens sul-africanos com vastos conhecimentos sobre a indústria diamantífera. Até à data, quatro empresas de fabrico de diamantes resultaram deste programa.

Qual é o estado da beneficiação de diamantes na África do Sul?

Tem estado em declínio e uma das minhas funções é garantir que ressuscitamos o sector. Antes, havia mais de 60 fábricas e, atualmente, temos apenas 13 fábricas. A State Diamond Trader existe há cerca de 17 anos e chegará aos 20 em [2027]. Por isso, é importante para mim que tenhamos pelo menos 20 fábricas quando a State Diamond Trader fizer 20 anos. Isso significa que teremos de facilitar o financiamento, que é o maior problema.

É possível fazer mais a nível legislativo, comercial e do ambiente empresarial em geral para incentivar uma maior participação. No entanto, isso exigirá uma estrutura de colaboração entre as instituições financeiras, os decisores políticos, os reguladores, o coletor de receitas e a indústria para construir uma indústria de beneficiação sustentável e em crescimento. Muito pode ser aprendido com centros prósperos como Dubai e Antuérpia na criação de uma indústria de beneficiamento de diamantes competitiva que seja justa e faça sentido comercial para todas as partes interessadas envolvidas.

Mathew Nyaungwa, Editor Chefe do Bureau Africano, para a Rough&Polished