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Projeto ambiental único da Norilsk Nickel lançado no Ártico

09 de novembro de 2023

Foi lançado no Ártico um projeto ambiental único em todos os aspectos, como afirmou Sergey Dubovitsky, Vice-Presidente Sénior da Norilsk Nickel, durante a entrada em funcionamento da primeira fase do Programa de Enxofre na Fábrica Metalúrgica de Nadezhdinsky, em 25 de outubro.

A fim de implementar este grande projeto ambiental, foi implementada uma reconfiguração parcial da produção metalúrgica e foram construídas instalações de reciclagem de dióxido de enxofre com as infra-estruturas necessárias.

O volume de investimentos ultrapassou os 120 mil milhões de rublos e a construção durou mais de três anos. Nas instalações estiveram presentes até 4000 trabalhadores e especialistas, 24 horas por dia, tendo sido utilizadas mais de 400 unidades de equipamento especial. Como resultado, foram criados 500 postos de trabalho.

"Em primeiro lugar, este projeto é único em termos de escala. É único na indústria mineira e metalúrgica, não só na Rússia, mas também a nível mundial. A escala dos investimentos só no complexo tecnológico principal é superior a 180 mil milhões de rublos, dos quais mais de 120 mil milhões de rublos já foram investidos. E isto é apenas o complexo tecnológico principal, sem contar com os projectos conexos", afirmou Dubovitsky.

Em segundo lugar, de acordo com Dubovitsky, o Programa Enxofre é um projeto único em termos de complexidade, constituído por muitos elementos. Nomeadamente, foi encomendada uma nova pedreira de calcário em Mokulaevsky especificamente para o programa do enxofre. Foi construída uma linha ferroviária específica, foram criadas todas as infra-estruturas necessárias e foram adquiridos vagões ferroviários.

"E, claro, foi criado um enorme complexo tecnológico [para apoiar o projeto]. Ocupa uma área de sete campos de futebol com unidades de processamento tecnológico, oficinas e uma estrutura de engenharia hidráulica bastante impressionante que é a instalação de armazenamento de gesso. Existe uma nova infraestrutura energética e logística criada especificamente para a implementação deste projeto", continuou Dubovitsky.

Além disso, segundo ele, o Programa Enxofre é um projeto único em termos de redução do impacto ambiental, uma vez que contribuirá de forma decisiva para a realização da tarefa nacional do projeto Ar Limpo.

As condições em que o Programa Enxofre foi implementado também são únicas. Dubovitsky recordou que o primeiro contrato de construção foi assinado em fevereiro de 2020, mas a pandemia de COVID-19, as quarentenas e as restrições logísticas impediram a sua execução. E, no início de 2022, muitos fornecedores estrangeiros de equipamento recusaram-se, de facto, a cumprir as suas obrigações contratuais e a empresa teve de encontrar novas soluções técnicas e selecionar artigos comparáveis em movimento.

Neste momento, mais de 90% do equipamento e dos materiais do projeto são de produção nacional, bem como parcialmente produzidos por nações "amigas".

"Ainda há muitas tarefas a resolver, para atingir a capacidade de conceção e, no próximo ano, para concluir a segunda fase do Programa de Enxofre, a fim de alcançar o pleno efeito deste projeto", disse o vice-presidente sénior da Norilsk Nickel.

Entretanto, Yevgeny Vaganov, diretor científico da Universidade Federal da Sibéria e académico da Academia das Ciências da Rússia, observou que a introdução de tecnologias respeitadoras do ambiente é atualmente de grande importância.

"O lançamento do Programa Enxofre é um acontecimento histórico para a cidade [de Norilsk], para a região e para a Rússia no seu conjunto. Norilsk já esteve centrada na produção e a ecologia ficou para trás, mas agora estamos a assistir a um avanço associado à implementação de um projeto ambiental complexo, que não tem exemplos comparáveis no mundo em termos de escala. Fiquei impressionado com o facto de a empresa ter concebido e construído uma unidade de produção única, cujo produto final é uma substância ambientalmente neutra, adequada para utilização na construção, por exemplo. O desenvolvimento e a implementação das chamadas tecnologias semelhantes às da natureza são muito importantes para o ambiente, e o Programa Enxofre é um dos exemplos mais bem sucedidos da implementação de tal tecnologia", afirmou. O maior projeto ambiental da Norilsk Nickel tem como objetivo atingir taxas de utilização de dióxido de enxofre ao nível das melhores práticas mundiais e reduzir radicalmente as emissões de dióxido de enxofre com uma melhoria da situação ambiental.

A essência do programa de enxofre da Norilsk Nickel é representada por duas tecnologias - a produção e a neutralização do ácido sulfúrico.

A primeira é a conversão do dióxido de enxofre em ácido sulfúrico. Os gases residuais com um elevado teor de dióxido de enxofre são encaminhados da unidade de fundição da fábrica metalúrgica de Nadezhdinsky através de tubos de grande diâmetro para o departamento de limpeza húmida. Aqui são arrefecidos e limpos de impurezas em electrofiltros húmidos.

Em seguida, os gases já purificados ao nível necessário são enviados para a torre de mistura, onde são diluídos e enviados para a unidade de produção de ácido sulfúrico nos compartimentos de secagem-absorção e compressão por contacto.

Neste processo estão envolvidas torres de secagem, dispositivos de contacto, permutadores de calor, absorvedores e outros equipamentos tecnológicos.

Após a torre de secagem, o gás seco é enviado para o nó de contacto, onde o dióxido de enxofre é oxidado em trióxido, que depois vai para os absorvedores, onde o ácido sulfúrico é produzido diretamente. Este é recolhido e enviado para um armazém separado para posterior neutralização.

"A segunda tecnologia vai ao encontro da primeira [nesta fase]. O calcário misturado com água é utilizado para neutralizar o ácido sulfúrico. É obtido através da trituração de calcário extraído na pedreira de Mokulaevsky e entregue em Nadezhdinsky por caminho de ferro. Aqui, o material passa através da correia transportadora para o compartimento de trituração para ser misturado com água. Nesta unidade existem moinhos, classificadores e dispositivos de mistura. O calcário passa pelo processo de trituração, é adicionada água e depois obtém-se a mistura", disse o diretor sénior da NN Development LLC, Alexey Kunaev, ao sgnorilsk.ru.

A pedreira terá capacidade para produzir até 6,5 milhões de toneladas de calcário por ano (2,5 milhões de toneladas das quais são encaminhadas para Nadezhdinsky, a mesma quantidade será futuramente enviada para a fábrica de cobre e 1 milhão de toneladas para uma fábrica de cimento e construção).

"Este ano vamos precisar de cerca de 1,8 milhões de toneladas de calcário para a primeira fase do projeto. Cerca de 50.000 toneladas já foram extraídas, trituradas e armazenadas para serem enviadas para cá. No total, as reservas em Mokulaevsky devem ser suficientes para 49 anos de operação", disse Andrey Sergeyenkov, chefe do grupo de projectos de enxofre da NN Development LLC.

A etapa seguinte do processo utiliza os dois produtos, acrescenta Sergeyenkov. O ácido sulfúrico e a mistura de água e calcário são combinados em reactores. A pasta de gesso obtida como resultado é enviada através dos tubos do sistema de transporte hidráulico para a instalação de armazenamento de gesso. Aí, o gesso assenta e a água clarificada é reutilizada na produção posterior da mistura de calcário e água. Fica assim concluído o complexo processo de neutralização do dióxido de enxofre.

A empresa ainda considera opções para o uso posterior do gesso resultante em várias actividades e em diferentes áreas. Pode ser utilizado na construção ou em misturas de assentamento em minas.

"A singularidade do projeto reside no facto de haver uma escala de produção incrivelmente gigantesca e condições de funcionamento muito difíceis do equipamento. É difícil encontrar na prática mundial uma tal mistura de duas tecnologias numa tal escala e configuração de equipamento", explicou Alexey Kunaev.

O projeto ambiental da Norilsk Nickel foi altamente elogiado pelo Serviço Federal de Hidrometeorologia e Monitorização Ambiental.

"O Programa Enxofre faz parte do projeto federal Ar Limpo do Projeto Nacional de Ecologia e é um elemento importante do desenvolvimento socioeconómico da Sibéria", afirmou Vadim Petrov, Secretário de Estado da Câmara Ecológica da Rússia e Presidente do Conselho Público da Roshydromet.

Considerou o Programa Enxofre o maior e mais singular projeto ambiental da Rússia.

A entrada em funcionamento total do Programa de Enxofre permitirá reduzir as emissões de dióxido de enxofre pelas empresas da empresa em Norilsk em 45% em relação ao nível de base de 2015 até 2025.

Alex Shishlo para a Rough&Polished