Produtor de lítio adquire a mina de diamantes Renard

A Winsome Resources assinou um acordo para adquirir a mina a céu aberto e a mina subterrânea de Renard, bem como as suas infra-estruturas, para utilização como armazém de rejeitos de lítio.

Ontem

Arábia Saudita anuncia concurso para seis licenças de exploração mineira

A Arábia Saudita anunciou um concurso para o desenvolvimento de seis campos mineiros. Os pedidos de participação no concurso são aceites de 1 de abril a 31 de maio, as propostas técnicas devem ser apresentadas até ao início de maio e os vencedores serão...

Ontem

O conselho de supervisão da ALROSA vai realizar uma reunião sobre o pagamento de dividendos para 2023

O conselho de supervisão da empresa russa de extração de diamantes ALROSA vai realizar uma reunião em 12 de abril, na qual irá considerar a distribuição de dividendos para 2023, informa a TASS citando os representantes da empresa.

Ontem

A Petra Diamonds continua no bom caminho para conseguir 75 milhões de dólares de poupanças em dinheiro

A Petra Diamonds continua no bom caminho para realizar poupanças de dinheiro no valor de 75 milhões de dólares no ano fiscal de 2024, em resultado de adiamentos de capital e poupanças de custos de cerca de 10 milhões de dólares.

Ontem

RDC suspende empresas de subcontratação que trabalham em minas geridas pelo ERG

A República Democrática do Congo (RDC) suspendeu nove empresas de subcontratação que trabalhavam em minas geridas pelo Eurasian Resources Group (ERG), aumentando as complicações enfrentadas pelos produtores de cobalto e cobre no país...

10 de abril de 2024

O Dr. M'zée Fula-NGENGE: O ADC continuará a incentivar a transformação sustentável e positiva da indústria mineira africana nos próximos anos

29 de fevereiro de 2024

Dr M_zee_fula_ngenge (full).pngO Dr. M'zée Fula Ngenge, Presidente do Conselho Africano dos Diamantes (ADC) e da Associação Africana de Produtores de Diamantes (ADPA), é um engenheiro de minas e um conceituado conselheiro estratégico sénior que celebrou este ano 40 anos na indústria mundial de diamantes. Ele atua como um profissional de ligação no comércio internacional de diamantes e está bem posicionado para influenciar os sectores público e privado.

Em 1986, o Dr. M'zee foi fundamental na introdução dos diamantes de corte Ideal e Super-Ideal na cadeia global de fornecimento de diamantes. Estes diamantes Hearts & Arrow, muito procurados, aumentaram rapidamente a sua popularidade desde a década de 1990. Foi também Chefe de Desenvolvimento Administrativo em 2000 e tornou-se Coordenador da Equipa de Lançamento do Projeto em 2001 para o Processo de Kimberley (KP), um sistema de certificação de diamantes para erradicar os diamantes de sangue/conflito.

Em 2001, o Dr. M'zée foi o principal administrador e proponente decisivo para estabelecer o Dubai como um importante centro de fabrico de diamantes e jóias, lançando as bases para o lançamento bem sucedido do Dubai Multi Commodities Centre (DMCC) em 2002.

No início de 2017, M'zée redigiu uma proposta arrojada e assertiva de recuperação de receitas que instava a República de Angola a implementar a "Operação Transparência"; e, no final de 2018, uma campanha internacionalmente elogiada que foi eficaz no combate à imigração ilegal, à exploração ilegal de diamantes e aos crimes ambientais relacionados com a pilhagem de recursos naturais, como o contrabando de diamantes.

No início de 2019, o Dr. M'zée foi nomeado Presidente e Diretor-Geral da African International Diamond Exchange (AIDEX), o fornecedor de diamantes em bruto mais transparente de África para quatro bolsas de diamantes em Antuérpia, o Diamond Exchange District em Ramat Gan, a maior bolsa de diamantes do mundo em Mumbai, bem como a maior zona franca dos Emirados Árabes Unidos. No final de 2019, foi-lhe confiado o cargo de Presidente do Conselho de Curadores do African Diamond Trust Fund (ADTF), um depositário financeiro e operador de cofre totalmente integrado e autónomo para diamantes em bruto extraídos de forma ética originários de África.

Aqui, numa entrevista exclusiva com a Rough&Polished, o Dr. M'zée Fula Ngenge não só reflecte o recente Evento INDABA na Cidade do Cabo, como também esclarece os seus pensamentos sobre o impulso do G7 para sancionar os diamantes russos.

Alguns excertos...


Para aqueles de nós que não tiveram a sorte de testemunhar a cerimónia inaugural, por favor, dê uma visão geral do evento 2024 Investing in African Mining Indaba.

Este ano marca o 30.º aniversário do Investing in African Mining Indaba. O facto de o evento continuar a atrair com sucesso a presença de Patrocinadores, Parceiros Estratégicos, de Conhecimento e Participantes, como o Banco Africano de Desenvolvimento (BAD) e a Agência de Desenvolvimento da União Africana (AUDA) é revelador e diz muito sobre o nível de interesse que o evento está atualmente a gerar.

Este ano, registou-se uma forte participação dos EUA de entidades como o Banco de Exportação e Importação dos Estados Unidos (EXIM Bank) e o Departamento de Estado dos EUA de Recursos Energéticos (ENR). A participação foi a mais elevada de sempre e o célebre encontro de autoridades e entusiastas do sector mineiro coincidiu com o 30º aniversário da democracia na África do Sul.

O tema da Indaba 2024 foi "Abraçar o poder da disrupção positiva: Um futuro novo e arrojado para a exploração mineira africana", o que tornou fácil testemunhar e tomar consciência de que existe claramente uma nova era na exploração mineira africana. Esta ênfase distinta levou e encorajou os participantes a concentrarem-se em destacar e abraçar a transição energética, a conformarem-se com as necessidades de sustentabilidade da indústria, bem como a comprometerem-se com a reformulação construtiva do valor das cadeias de fornecimento de mineração.

Durante os seus discursos de abertura, o Presidente da Zâmbia, Hakainde Hichilema, fez uma apresentação impressionante nos seus esforços para continuar a atrair investidores mineiros para a República da Zâmbia. O Presidente da África do Sul, Cyril Ramaphosa, apelou ao sector da energia para ajudar a impulsionar os esforços de mineração, bem como a alistar-se para conseguir um fornecimento seguro de eletricidade na nação arco-íris, onde a nação está a passar por uma crise ferroviária, onde a platina caiu 50% nos últimos seis meses e onde a nação está a produzir metade da energia que produzia há duas décadas.

O Primeiro-Ministro da República Democrática do Congo, Jean-Michel Sama Lukonde, fez progressos substanciais ao exercer pressão sobre os operadores mineiros para que O Primeiro-Ministro da República Democrática do Congo, Jean-Michel Sama Lukonde, fez progressos substanciais ao pressionar os operadores mineiros a darem prioridade ao investimento responsável e sustentável para o desenvolvimento local na RDC, que é o maior produtor mundial de metais verdes.

O Sr. Frans Baleni, que é o Presidente do Conselho Consultivo Executivo da Mining Indaba, provou ser um excelente anfitrião e a sua vasta experiência de liderança foi plenamente demonstrada, uma vez que se esforçou por fazer com que todos se sentissem bem-vindos. Foi também maravilhoso testemunhar um reconhecimento notável e uma homenagem bem merecida homenagem ao visionário, de coração de leão e recentemente falecido líder da República da Namíbia, o Presidente Hage Geingob, que admiravelmente conduziu a Namíbia a tornar-se um dos principais exemplos de nação mineira no continente africano.

Para benefício dos nossos leitores, queira dar-nos uma breve panorâmica do INDABA, do seu funcionamento ao longo dos anos, de alguns dos progressos alcançados nas últimas décadas em termos de parcerias, bem como da sua situação atual.

O Investing in African Mining Indaba teve início em 1994 e o termo "Indaba" refere-se a "Um encontro de mentes" na cultura isiZulu ou na língua Zulu.

Além disso, o termo tem um significado indistinguível e idêntico na cultura isiXhosa ou na língua Xhosa, que também pode ser referido como "Imbizo".

Para fornecer um contexto adicional, um Indaba é mais especificamente definido como uma reunião tradicional de líderes tribais Bantu para discutir e trocar ideias importantes. Enquanto o código de vestuário da Mining Indaba consistia numa audiência que tipicamente exibe um traje de negócios ou casual, o significado cultural da África do Sul no evento torna-se mais evidente à chegada ao local do Centro Internacional de Convenções da Cidade do Cabo (CTICC).

O Mining Indaba tornou-se o principal cenário mundial para a obtenção de negócios e encontros de empresas, especialmente para aqueles que procuram obter acesso imediato à indústria mineira africana. Como qualquer outro evento desta magnitude, o evento tem certamente experimentado desafios ao longo do caminho desde o seu início.

No entanto, os organizadores mantiveram-se incansáveis nos seus esforços para garantir o sucesso anual.

Com exceção das descobertas de manganês no final do século XIX e dos primeiros esforços operacionais de exploração mineira no início do século XX no subúrbio costeiro de Hout Bay, na Cidade do Cabo, existe uma mina de tório e de elementos de terras raras de elevada qualidade a produzir no Cabo Ocidental, situada a 350 km da cidade mais antiga da África do Sul.

Muitos dos participantes da Mining Indaba pela primeira vez podem achar surpreendente que a maior conferência sobre mineração em África tenha sido organizada na mais bela cidade da África do Sul nos últimos 30 anos. Havia cerca de 100 delegados e entre 350 e 375 participantes na primeira Indaba e, felizmente para o evento, os profissionais do sector mineiro que demonstraram coletivamente um brilhantismo preliminar de previsão inata e perspicácia para promover o encontro no início pareciam ter compreendido plenamente o seu valor subestimado. Esses mesmos pioneiros da indústria continuaram a demonstrar a sua defesa colectiva, atraindo um conjunto diversificado de partes interessadas de todo o mundo para participar anualmente neste evento de grande impacto.

Em 2014, o Indaba começou a atrair e a desfrutar de um afluxo de meios de comunicação internacionais e, atualmente, o evento atrai mais de 250 jornalistas. Em 2018, a República da África do Sul assinou um Memorando de Entendimento com a República do Níger para cooperar nos domínios da geologia e da exploração mineira, com enfoque em toda a cadeia de valor, começando com a exploração e até à beneficiação. Em 2019, estiveram presentes um pouco mais de 6 000 delegados e, no ano seguinte, esse número ultrapassou os 6 500. Este ano, a participação excedeu 10.000 delegados pela primeira vez.

Durante o 2023 Mining Indaba, ouvimos Jose W. Fernandez, o Subsecretário para o Crescimento Económico, Energia e Ambiente, dar a notícia de que Anthony Blinken, o Secretário de Estado dos Estados Unidos assinou um Memorando de Entendimento (MoU) trilateral em dezembro de 2022, entre os EUA, a República da Zâmbia e a República Democrática do Congo (RDC). Este MOU específico apoiou o compromisso entre a RDC e a Zâmbia de desenvolver conjuntamente uma cadeia de abastecimento de baterias para veículos eléctricos (VE).

Queira fornecer pormenores sobre os memorandos de entendimento alegadamente assinados em fevereiro de 2024... entre o Instituto Geológico de Angola e o Conselho de Geociências da África do Sul; e também entre a ENDIAMA e o De Beers Group.

Foi assinado um acordo de cooperação no domínio da investigação geológica entre o Instituto Geológico de Angola (IGEO) e o Conselho Sul-Africano de Ciências Geológicas, que teve lugar no dia 6 de fevereiro e foi considerado o "Dia de Angola" no Indaba.

Foi também assinado um Memorando de Entendimento (MoU) entre a De Beers Exploration Holdings Limited e a República de Angola. Podemos ver que a De Beers, uma empresa mineira sediada no Reino Unido, pode ter as suas prioridades em ordem ao colocar uma forte ênfase na exploração em Angola, que é agora referida como a última fronteira da extração de diamantes naturais em África.

O Grupo de Empresas De Beers empenhar-se-á em esforços e operações de exploração, tanto abaixo como acima da superfície. A De Beers tem atualmente dois blocos de exploração abaixo da superfície ou subterrâneos em Angola que garantiram em 2022, ambos os quais estão agora a ser ativamente explorados. Nos últimos sete anos, a De Beers tem tentado aumentar a sua compreensão geológica, o que dá a oportunidade de demonstrar a Angola o que aprenderam com especialistas em geofísica aérea como a Spectrem Air Limited, sediada na África do Sul. Os levantamentos electromagnéticos aerotransportados (AEM) de alta resolução devem ser realizados e utilizados no terreno em Angola para acelerar o desenvolvimento tecnológico, que é necessário para fornecer dados de alta qualidade, bem como ser eficaz no reforço dos esforços de perfuração em áreas que contêm kimberlitos. A exploração mineira à superfície ou acima do solo em Angola é onde reside o verdadeiro potencial, uma vez que coloca a De Beers em posição de beneficiar dos recentes esforços de reforma e da legislação revista, concebida para assegurar uma maior transparência.

Enquanto a De Beers possui a capacidade de melhorar de forma honrosa e legítima a qualidade de vida da juventude africana através de bolsas de estudo e programas de formação empresarial nos países africanos produtores de diamantes. Em Angola, será necessário dar grande ênfase ao incentivo das jovens angolanas através dos programas de orientação da De Beers e preparar ou desenvolver as mulheres africanas para ocuparem cargos de liderança sénior, bem como posições técnicas na exploração mineira.

Os esforços de translocação e conservação da De Beers podem também tornar-se essenciais para aumentar as populações de animais selvagens para coexistirem com o lançamento de um sector turístico de sucesso em Angola. A tecnologia de classificação da De Beers pode certamente acrescentar valor à forma como os negócios são conduzidos na empresa nacional de comércio de diamantes de Angola e daria um grande otimismo à configuração aceitável da tão esperada Bolsa Angolana de Diamantes.

Finalmente, não será uma surpresa ver a De Beers estabelecer e abrir uma loja "Forever Mark" no novo Aeroporto Internacional António Agostinho Neto, em Angola, num futuro próximo.

Pode, por favor, atualizar-nos sobre os assuntos discutidos no Simpósio Ministerial durante o INDABA em ambos os dias... sobre Minerais e Energia, Minas e Minerais, Desenvolvimento Mineiro, Recursos Naturais e outros departamentos aliados em ÁFRICA?

Na minha perspetiva, os Ministros das Minas estão a começar a compreender e a reconhecer a importância da colaboração entre o sector privado, os governos africanos e os organismos reguladores da indústria que contribuem para um sector mineiro mais vibrante, bem como a sociedade civil africana, que tende a enfrentar corajosamente questões negligenciadas que incentivam a transparência no sector.

Para maior clareza, vários Chefes de Estado africanos parecem agora possuir uma compreensão mais elevada das prioridades e objectivos mineiros dos governos dos hemisférios oriental e ocidental. Dada a sua exposição invariável e imparcial a ambos os lados, a República de Angola pode vir a ser a nação mais bem posicionada para desempenhar um papel fundamental nos esforços de outras nações mineiras africanas para descobrir as estratégias dos EUA e da China.

Durante os dois dias, tornou-se bastante evidente que as nações ricas em minerais em África se tornaram mais abertas ao investimento e às parcerias estrangeiras.

Também se tornou óbvio e claro que os recursos naturais, minerais e ativos altamente procurados de África deveriam ser muito mais benéficos para as nações produtoras e para os seus cidadãos a longo prazo, muito mais do que para aqueles que recorrem a táticas de extração predatórias nos seus próprios esforços egoístas para alcançar um sucesso económico imediato e externo.

A importância e a eficácia da transferência de competências, da formação e do desenvolvimento recorrentes no sector mineiro africano foram também enfatizadas e destacadas durante os dois dias, particularmente nas áreas de engenharia e tecnologia avançada. Se os governos africanos não responsabilizarem as empresas mineiras estrangeiras pelo apoio ou subsídio à mobilidade educacional e laboral, bem como aos programas de orientação, o sector mineiro africano correrá definitivamente o risco de ser considerado impotente ou subdesenvolvido. Não há melhor indústria para começar a preparar uma população mais competente e altamente qualificada do que o sector mineiro, pelo que os governos africanos devem envolver corajosamente as empresas mineiras estrangeiras, colocando uma ênfase mais concentrada nas exigências educativas da nação no início da fase de negociações.

Este sector mineiro não é, nem nunca foi, imune ao fracasso, mas admito que é uma das indústrias mais resistentes do mundo. Existem vários desafios no sector que existem para além da legislação, que muitas vezes depende da falta de uma infraestrutura suficiente, como a inconsistência de eletricidade fiável de eletricidade e a ausência de transportes ferroviários de alta velocidade.

Apesar disso, as tensões geopolíticas que afetam a indústria mineira também continuam a persistir, pelo que o acesso a minerais críticos e estratégicos foi um tema predominante durante o simpósio, principalmente porque estas substâncias extraíveis são fundamentais para a indústria de defesa mundial. Estas discussões profundas foram acentuadas pelos esforços para aumentar o fornecimento responsável de minerais de conflito, particularmente nas proximidades do Corredor do Lobito, um projeto ferroviário que liga o Oceano Índico na República Unida da Tanzânia ao Oceano Atlântico na República de Angola. O Corredor do Lobito não só coloca uma tónica essencial no desenvolvimento de infra-estruturas, como deve saber-se que é a mais valiosa rota ferroviária do continente africano para o transporte de minerais estratégicos, matérias-primas críticas (CRMs) e produtos da cadeia de valor das baterias de veículos elétricos (EV). O Corredor do Lobito tornou-se mesmo a rota mais popular para o Rovos Rail, um comboio de passageiros de luxo com sede na África do Sul que opera anualmente entre Dar es Salaam (Tanzânia) e Lobito (Angola) durante o mês de julho.

O Corredor de LOBITO também proporciona o direito de entrada na República Democrática do Congo (RDC), onde a exploração mineira ilícita é historicamente galopante, e na República da Zâmbia, onde a China está bem posicionada para assumir as operações do caminho de ferro TAZARA, outro importante projeto ferroviário que liga o porto de Dar es Salaam à cidade de Kapiri Mposhi, na província central da Zâmbia. A promessa de renovação competitiva da China de investir mil milhões de dólares no caminho de ferro.

A TAZARA é a sua resposta competitiva ao investimento dos EUA no Corredor LOBITO, que visa assegurar a saída de minerais do porto angolano do Lobito para o hemisfério ocidental.

O governo dos Estados Unidos tem dependido historicamente das antigas potências coloniais de África para concretizar as suas aspirações obscuras de recursos no continente africano. No entanto, esta dependência incerta tem frequentemente levantado problemas ambientais, sociais e de governação (ESG) de longo alcance que os EUA nem sempre está dispostos a assumir plenamente.

Os EUA nem sempre está disposto a assumir toda a responsabilidade. Em alternativa, os EUA está agora a adotar uma abordagem mais prática no que diz respeito aos assuntos e ao envolvimento em África, uma vez que estão a começar a ter um papel mais ativo na África e envolvimento africanos, como estamos a começar a testemunhar através do compromisso dos EUA em investir em energia solar e renovável na República de Angola.

No que diz respeito a circunstâncias minerais mais distintas, a procura de cobalto e níquel será ampliada em vinte vezes, a grafite deverá aumentar em vinte e cinco vezes e a procura de lítio aumentará facilmente mais de quarenta vezes nas próximas duas décadas, pelo que a RDC e a Zâmbia estão agora a ser apontadas pela União Europeia (UE) e pelos Estados Unidos da América (EUA) como as principais fontes destes minerais, com a República de Angola na costa ocidental e a República Unida da Tanzânia, na costa oriental de África, como pontos de saída facilitadores. O êxito a longo prazo destes projectos variará certamente de país para país e dependerá em grande medida de uma legislação coerente, de uma liderança harmoniosa e de uma transformação sustentável no continente africano.

O ressurgimento e o interesse pela energia nuclear em todo o mundo estão a trazer o urânio de volta à ribalta, especialmente onde existem grandes concentrações em países como a Namíbia, o Níger, a África do Sul e a RDC.

países como a Namíbia, o Níger, a África do Sul e a RDC. Após a ratificação da Agência Internacional de Energia Atómica (AIEA), há 67 anos, vimos o Egito, a Etiópia e a África do Sul liderarem outras nações africanas a aderirem como membros do fórum intergovernamental central do mundo para a cooperação científica e técnica no domínio nuclear. Até à data, há mais de 45 membros do continente africano, o que contribui para toda a coligação de 178 membros. Em 2024, deverá ser uma surpresa que nações africanas como a Argélia, o Burkina Faso, o Quénia, a Namíbia e a África do Sul tenham agora assento no Conselho de Governadores da AIEA, composto por 35 membros, com um elevado nível de influência que se centra na definição de políticas.

O Simpósio também contribuiu para criar oportunidades para os esforços da Associação Africana de Fabricantes de Diamantes (ADMA) no sentido de reunir potenciais membros para uma maior colaboração. A ADMA apresentou alguns factos interessantes sobre o agronegócio e a exploração mineira para ajudar os observadores a compreender como ambas as indústrias dependem uma da outra para prosperar e gerar riqueza.

Uma vez que o agronegócio depende de minerais extraídos de minas, como os fosfatos, para fertilizar o solo, e dado que a indústria mineira necessita de produtos agrícolas para garantir que as fontes de alimentação da sua força de trabalho sejam sustentadas, vários Ministros de Minas tiveram grande interesse no sucesso dos programas-piloto da ADMA em Angola como um quadro para cultivar e integrar nos seus respectivos países.

Qual foi a conclusão final alcançada sobre temas como medidas de saúde e segurança, e sustentabilidade no sector mineiro; automação/novas tecnologias com impacto na disponibilidade de emprego para os jovens de África e outras questões importantes?

Uma vez que o sector mineiro é uma indústria de capital intensivo que exige investimentos a longo prazo, a saúde e a segurança são, e serão sempre, uma prioridade e uma preocupação para a indústria. Embora as fábricas de processamento exijam menos pessoas do que há uma década, ainda há escassez de mão de obra que oferece excelentes oportunidades para pessoal altamente treinado, proficiente e qualificado, especialmente aqueles que são multilingues.

A exploração mineira tem sido historicamente dominada por uma força de trabalho masculina, no entanto, quando se olha para o sector mineiro da África do Sul como exemplo, o número de mulheres empregadas nos últimos quatro anos registou um aumento impressionante de 46%, o que equivale a mais de 73.000. A Women in Mining (WIM UK) levantou várias preocupações e abordou a questão de uma maior inclusão das mulheres nas actividades mineiras, ao mesmo tempo que confrontou acções contra a desigualdade de género durante o seu painel centrado nas "Comunidades".

Discussões perspicazes e perturbadoras foram iniciadas pela Responsible Minerals Initiative (RMI), que fez a sua estreia na Mining Indaba deste ano. A presença da RMI permitiu que os participantes e as partes interessadas se tornassem mais conscientes das razões pelas quais os sectores automóvel e eletrónico estão a tomar a iniciativa de investir no sector mineiro.

O Conselho Africano dos Diamantes (ADC) incentivou as empresas mineiras e os ministros dos recursos naturais a participarem em debates centrados em desenvolver infra-estruturas mineiras, ao mesmo tempo que sublinhava a importância da elevação da comunidade e de um envolvimento significativo onde as actividades mineiras têm atualmente lugar.

A ADC comprometeu-se com esforços intrépidos que encorajaram a formalização da mineração artesanal ou de pequena escala. A ADC também lançou a sua campanha 2024 para fornecer tecnologia avançada de rastreabilidade para a indústria de diamantes e pedras preciosas, bem como o sistema de certificação de diamantes existente, que está a promover a sua presidência como o "Ano da Entrega".

Uma vez que os preços do gasóleo aumentaram significativamente, será mais difícil e complexo eletrificar o equipamento mineiro pesado ao mesmo ritmo a que estão a ser fabricados os eficientes veículos totalmente eléctricos (AEV) e os veículos eléctricos a bateria (BEV).

Existem várias oportunidades de mecanização na exploração mineira a céu aberto, que são facilitadas por máquinas e sistemas digitais que tornam as minas mais ecológicas e seguras. Embora existam muitos aspectos do sector mineiro que continuam a estar atrasados, a indústria tornou-se bastante inovadora no que diz respeito à fronteira digital. O que eu vejo como um benefício real para a indústria mineira africana é ter as nações mineiras em África a servir de programa-piloto oficial para a automação, a melhoria da produtividade, o trabalho do conhecimento e a tecnologia avançada.

A adoção e implementação da Inteligência Artificial (IA) está a revelar-se um fator de mudança no sector mineiro, porque permite uma exploração mais eficiente, gerando simultaneamente maiores rendimentos. Além disso, a IA melhora drasticamente a segurança, maximizando a extração, a manutenção e o desempenho operacional.

Geólogos e engenheiros de países mineiros como a Zâmbia, Angola, República Democrática do Congo, Botsuana, África do Sul e Namíbia estão a começar a colher os benefícios dos dados de IA concebidos para melhorar as áreas de planeamento e otimização da extração.

Os drones estão a começar a substituir os helicópteros que normalmente executam tarefas dentro e à volta das minas que implicariam um maior risco se fossem realizadas por humanos, que são compostas por tarefas que vão desde o mapeamento e levantamento topográfico até às tarefas de inspeção e medição de stocks.

Qual é a situação atual do sector mineiro de diamantes / ouro / outros metais preciosos em termos de investimento de outros países? Na sua opinião, quais são os potenciais benefícios e oportunidades para a indústria mineira africana?

Existe uma rivalidade evidente entre os Estados Unidos da América e a República Popular da China, que disputam a sua influência no continente africano. Quando as nações africanas se distraem ou se deixam levar pela semântica das "Guerras Frias" ou por períodos de tensão geopolítica, as consequências tendem a provocar "Guerras Quentes" e instabilidade interna, o que infalivelmente coloca as economias africanas em risco de serem desmanteladas ou controladas.

Nos últimos seis meses, a indústria diamantífera ficou bastante fragilizada e este revés deveu-se sobretudo a uma fraca procura de diamantes polidos nos EUA e na China, bem como a uma invasão de diamantes sintéticos, cultivados em laboratório e artificiais que continuam a contaminar o mercado de consumo. Depois de os preços dos diamantes naturais terem descido no último trimestre de 2023, a Índia cessou as importações de todos os diamantes em bruto entre 15 de outubro e 15 de dezembro. Desde essa altura, os preços dos diamantes naturais estão a recuperar lenta e gradualmente, enquanto os preços dos diamantes cultivados em laboratório diminuíram 90% desde o seu aparecimento.

Os governos africanos estão a assistir às frustrações da inatividade diamantífera na Federação Russa, que era o maior produtor mundial de diamantes. O Estado de Israel, que é o principal fornecedor de pedras preciosas ao país que mais consome diamantes no mundo, os Estados Unidos da América. Dado que a Rússia e Israel são nações que foram recentemente consumidas pelo derramamento de sangue e pela guerra, o Conselho Africano dos Diamantes (ADC) continua totalmente empenhado em inibir os conflitos armados dentro das fronteiras dos países africanos produtores de diamantes.

Além disso, o ADC continuará a encorajar uma transformação sustentável e positiva da indústria mineira africana nos próximos anos, uma vez que muitos dos obstáculos e impedimentos atualmente observados no sector mineiro africano podem ser atribuídos a deficiências administrativas no sector público.

O ouro tem tido uma grande procura desde a década de 1960 e o seu preço aumentou de 35 dólares por onça para mais de 2.000 dólares atualmente. A Argélia é o líder africano em reservas de ouro no continente, com mais de 174 toneladas métricas. Em 2022, a República do Uganda descobriu 31 milhões de toneladas métricas de minério de ouro, o que se traduz em 320 158 toneladas métricas de ouro refinado e está avaliado em 12 biliões de dólares. Esta recente revelação faria do Uganda o produtor de ouro mais rico do mundo. Em 2022, o Uganda exportou 1,9 mil milhões de dólares de ouro para os Emirados Árabes Unidos.

Atualmente, a República da Zâmbia, a República Democrática do Congo e a República de Angola oferecem as melhores oportunidades para atrair investimento estrangeiro. Embora a Mining Indaba exceda de forma impressionante as expectativas de destacar o sector mineiro, as nações africanas podem também ter de se promover globalmente para além do continente africano. Esses governos teriam muito mais sucesso através de compromissos adicionais para desmascarar universalmente a sua capacidade mineira, bem como o seu potencial para desenvolver o turismo resultante deste elevado interesse no Corredor do Lobito. Este nível de visibilidade aumentada poderia ser alcançado através de esforços sedutores para promover globalmente outras indústrias locais importantes ao longo dos próximos onze meses em várias línguas, quer através de plataformas de media internacionais multilingues estabelecidas, quer através de uma série de roadshows internacionais.

Para terminar, qual é a sua opinião sobre a pressão do G7 para sancionar os diamantes russos e como é que isso afecta os países membros do Conselho Africano de Diamantes (ADC)?

O G7 gostaria de ver Antuérpia designada como o único ponto de entrada na União Europeia (UE) para toda a produção mundial de diamantes em bruto. A UE também está a UE também está a pressionar para que todos os diamantes sejam certificados na Antuérpia, com exceção dos diamantes proibidos de origem russa.

Dito isto, a indústria mundial de diamantes está a tornar-se cada vez mais disfuncional e essas anomalias recorrentes tornaram-se mais óbvias depois de se ter assistido, nos últimos 24 meses, a um esforço concentrado para travar o fluxo de diamantes russos, muito mais do que os esforços para pôr fim a um conflito armado após uma invasão que teve lugar há exatamente dois anos.

A apatia do G7 em relação a África tem sido incrivelmente reveladora e muita desta indiferença em relação às nações africanas produtoras de diamantes também se tornou mais óbvia nos círculos familiares do Conselho Mundial de Diamantes (WDC). Embora a De Beers demonstre o seu apoio aos esforços do G7, têm também discretamente um desejo estratégico de sancionar os diamantes russos, ao mesmo tempo que sonha em fazer com que o Serviço Público Federal de Economia da Bélgica, na Antuérpia, garantir a entrada da sua exagerada plataforma de cadeia de blocos Tracr para ser atribuída à tecnologia mundial de cadeia de blocos em todo o sector.

Lamentavelmente, a tecnologia GemFair da De Beers, que envolve os mineiros artesanais e a Tracr, não só fica aquém das expectativas de rastreabilidade de África, como é hoje considerada deficiente ou mal equipada para enfrentar eficazmente os contratempos que se verificam atualmente através do sistema de certificação de diamantes do Processo de Kimberley (KP). Nenhum dos dois fornece ao sector diamantífero africano têm um mecanismo de rastreabilidade de boa-fé que esteja preparado para fornecer o nível de valor necessário para abastecer a indústria diamantífera mundial com o que está exige para aumentar e manter as vendas de diamantes éticos, garantir a satisfação dos consumidores a nível mundial, e assegurar a segurança dos produtos. Se a implementação de um novo sistema de certificação de diamantes na Antuérpia estiver a ser explorada, isso poderá significar o fim do falhado Processo de Kimberley (PK), que tem vindo a facilitar o branqueamento de diamantes de origem duvidosa. As nações africanas produtoras de diamantes não vão depender, e não têm de depender, de sistemas de rastreabilidade exagerados ou excessivamente comercializados que estão a ser propostos por aqueles que promovem agressivamente o que não compreendem totalmente. Embora a cadeia de blocos deva ser bem recebida e abraçada pela indústria mundial de diamantes, a tecnologia ainda tem de descartar de forma independente as consequências infinitas que afetam negativamente a produção e a distribuição de diamantes produzidos pelos países africanos nos últimos nove anos. Estou certo de que a indústria está muito perto de apresentar e fornecer uma solução de rastreabilidade eficaz que o PK e toda a indústria de pedras preciosas podem adotar e ser prudentes, pelo que temos de nos unir quando a oportunidade se apresentar. Os líderes africanos dos países produtores de diamantes e os consumidores globais de diamantes tornaram-se tão desconfiados e sagazes em relação aos esforços repetidos de marketing e promoção que estão ligados à fraude.

Esforços de marketing e de promoção que estão repletos de mensagens distorcidas. A indústria mundial de diamantes está a tentar regressar à forma como o negócio dos diamantes era conduzido e controlado na década de 1980.

Esperemos que a indústria mundial de diamantes consiga ultrapassar os 117,5 milhões de quilates antes do fim do "Ano do Dragão".

Aruna Gaitonde, Editora Chefe do Bureau Asiático, para a Rough & Polished