Носифиво Мзамо: Алмазная торговая госкомпания SDT хочет, чтобы к 2027 году в ЮАР появилось больше центров огранки

Южноафриканская госкомпания по торговле алмазами State Diamond Trader (SDT), которой предоставлены полномочия покупать и продавать алмазное сырье, а также способствовать бенефикации и справедливому доступу к алмазам этой страны, ставит целью...

19 февраля 2024

Випул Шах, председатель GJEPC: Индийские огранщики принимают осторожные решения, направленные на приведение складских запасов в соответствие со спросом

Випул П. Шах, председатель индийского Совета по содействию экспорту драгоценных камней и ювелирных изделий (GJEPC), находится в авангарде стимулирования экспортного спроса. В эксклюзивном интервью агентству Rough&Polished Випул Шах высказывает...

12 февраля 2024

Джеймс Кэмпбелл: Botswana Diamonds с оптимизмом смотрит на получение в этом году разрешений на добычу алмазов с Торни-Ривер

Botswana Diamonds надеялась начать разработку системы твердых пород кимберлитовых даек Торни-Ривер в Южной Африке во втором полугодии 2023 года. Управляющий директор компании Джеймс Кэмпбелл рассказал Мэтью Няунгуа из агентства Rough&Polished, что правительство...

05 февраля 2024

De Beers: Подземная разработка является наиболее экономически выгодным подходом к продлению срока службы рудника Жваненг

Компания Debswana, совместное предприятие De Beers и правительства Ботсваны с долевым участием 50/50, недавно объявила о планах сделать первоначальные инвестиции в размере $1 млрд в проект подземной разработки месторождения Жваненг. Представитель De...

29 января 2024

Саймон Ньову, председатель правления Ассоциации мелких горнодобывающих компаний Замбии: Нам необходимо оказывать поддержку сектору старательских и мелких горнодобывающих предприятий

Саймон Ньову в настоящее время является председателем правления Ассоциации мелких горнодобывающих компаний Замбии. В этом эксклюзивном интервью агентству Rough&Polished Саймон Ньову делится подробностями, давая представление о работе мелких горнодобывающих...

22 января 2024

Дефицит новых месторождений алмазов вынуждает алмазодобывающие компании переходить на подземную разработку

12 февраля 2024

Кимберлитовый рудник Луэле (Luele) (ранее называвшийся Луаше, Luaxe), открытие которого состоялось в Анголе в ноябре, после расширения его обогатительной фабрики станет крупнейшим алмазным рудником в стране. Ресурсы рудника Луэле оцениваются в 628 млн каратов, а срок службы составит 60 лет.

На крупнейшем руднике Анголы Катока (Catoca), который рудник Луэле должен превзойти, добывается от 6 до 7 млн каратов в год.

По оценкам Пола Зимниски (Paul Zimnisky), независимого эксперта алмазной отрасли, первоначальный объем производства на руднике Луэле составит около 4 млн каратов, а в будущем мощность потенциально удвоится. Он сказал, что Луэле является единственным крупным алмазным рудником в мире с годовым объемом добычи в несколько миллионов каратов, на котором производство начнется в этом десятилетии.

«Экономически выгодные месторождения алмазов, особенно такие крупные, как это, встречаются чрезвычайно редко», - сказал Зимниски.

«Есть и другие крупные месторождения алмазов, открытые в таких местах, как Сибирь; однако по той или иной причине экономические аспекты горной добычи алмазов недостаточно устойчивы, чтобы оправдать инвестиции в строительство рудника, например, из-за глубины залегания запасов или других технических проблем».

Геологоразведка

Поскольку Луэле является единственным крупномасштабным алмазным рудником, открытым за последнее десятилетие, все признают сложность обнаружения месторождений такого масштаба. Кроме того, ощущается, к сожалению, дефицит инвесторов, готовых поддержать проведение геологоразведочных работ.

Джон Тилинг (John Teeling), председатель правления компании Botswana Diamonds, сообщил инвесторам в декабре, что отсутствие интереса инвесторов к Рынку альтернативных инвестиций (Alternative Investment Market, AIM) Лондонской биржи нанесло ущерб всем геологоразведочным компаниям.

«Рудники имеют ограниченный, зачастую короткий срок службы, поэтому весьма вероятно, что в будущем возникнет дефицит многих полезных ископаемых, включая алмазы», - сказал он.

«Выжившие [в таких условиях] производители должны получить выгоду. У Botswana Diamonds есть лояльная, но сокращающаяся группа инвесторов», - добавил Тилинг.

Botswana Diamonds проводит геологоразведку алмазов в Ботсване, Зимбабве и Южной Африке.

В этом году компания планирует начать работу на проекте Торни-Ривер (Thorny River). Предварительно оцененные запасы руды на месторождении Торни-Ривер колеблются от 1,2 до 2,1 млн тонн при содержании от 46 до 76 каратов алмазов на сто тонн руды.

Это значительно меньше, чем на месторождении Луэле.

В течение последних 15 лет компания Lucapa Diamonds и ее ангольские партнеры Endiama и Rosas & Petalas занимались поиском кимберлитовых месторождений алмазов на участке Луло (Lulo). В прошлом году было выявлено как минимум 560 геофизических аномалий. Из 152 пробуренных скважин 132 показали наличие кимберлитовых тел. Два алмаза общим весом 15 каратов были обнаружены при проведении оценки алмазоносности 14 кимберлитовых тел.

Lucapa Diamonds и ее партнеры положительно оценивают открытие крупного коренного месторождения алмазов.

Кроме того, Rio Tinto и De Beers проводят геологоразведочные работы в Анголе. Rio Tinto вернулась в Анголу в 2021 году для проведения исследования кимберлитового месторождения Чири (Chiri) в провинции Южная Лунда. Rio Tinto заключила 35-летнее соглашение с Endiama, согласно которому она получит 25% в проекте, 75% из которых будут получены от последней. Компания Endiama имеет право на 49%-ную долю в руднике.

После десятилетнего отсутствия De Beers вернулась в Анголу в 2022 году, где заключила с правительством инвестиционные соглашения сроком на 35 лет на разведку и добычу полезных ископаемых вместе с компанией Endiama в двух лицензированных регионах на северо-востоке страны.

В декабре 2019 года АЛРОСА и Zimbabwe Consolidated Diamond Company (ZCDC) создали совместное предприятие для проведения исследования неразведанных запасов алмазов на территории Зимбабве.

Компания Alrosa Zimbabwe, 70% которой контролируется российской корпорацией, получила 40 прав на проведение геологоразведки. Большая часть концессий находится в провинциях Маникаленд, Масвинго и Северный Матабелеленд.

В Сьерра-Леоне компания Newfield Resources также строит рудник Тонго (Tongo).

Зимниски отметил, что, несмотря на то, что годовой объем добычи на руднике исчисляется сотнями тысяч каратов, а не миллионами, он состоит из ряда кимберлитовых даек, содержащих алмазы исключительного качества.

Кроме того, он заявил, что источниками новых поставок алмазов могут стать проекты Беенчим, Хатыстах и алмазная трубка Майская в России.

Star Diamond и De Beers способны создавать рудники среднего масштаба в канадских провинциях Нунавут и Саскачеван соответственно.

Подземная разработка

Все больше алмазодобывающих корпораций выделяют ресурсы для перехода от открытых горных разработок к подземным проектам.

После инвестиций в размере $2,3 млрд, сделанных в 2012 году, в прошлом году началась подземная добыча на руднике Венеция (Venetia) компании De Beers в провинции Лимпопо, Южная Африка. На проекте Венеция есть возможность достигнуть подземных рудных тел K01 и K02, расположенных до максимальной глубины 1000 метров.

При среднегодовом объеме добычи порядка 3,5 млн каратов из оцененных 4,5 млн тонн материала, крупное рудное тело K01 размером 550х120 метров будет служить основным источником объема производства алмазов. Годовой объем добычи в один миллион каратов будет производиться из 1,5-2,5 млн тонн материала, содержащегося в рудном теле К02, площадь которого составляет 200х300 метров.

«Инвестиции, направленные на переход на подземную разработку рудника Венеция мирового класса, увеличивают долгосрочный глобальный объем производства De Beers Group и демонстрируют нашу преданность Южной Африке», - заявил в июле 2023 года Мозес Мадондо (Moses Madondo), управляющий директор по производству компании De Beers.

«Наша замечательная команда и партнеры по контракту великолепно сотрудничали с целью достижения этой важной вехи первой подземной добычи алмазов. Мы ожидаем, что эта команда, работающая с высокой производительностью, продолжит хорошую работу по мере наращивания объема производства в течение следующих нескольких лет, что принесет значительные преимущества для наших рабочих, местного населения и наших коммерческих партнеров, а также для Южной Африки в целом», - добавил он.

Компания сообщила, что Debswana, в которой De Beers принадлежит 50% акций, только что санкционировала инвестиции в размере $1 млрд на критически важный этап разработки подземного проекта на месторождении Жваненг (Jwaneng). Такое развитие событий облегчит перевод алмазного рудника, на котором добываются самые ценные алмазы в мире, из открытого карьера в подземный рудник. De Beers заявила, что предварительные работы начнутся в мае 2024 года после эффективного завершения технико-экономического обоснования.

«Рудник Жваненг с гордостью считается величайшим алмазным рудником в мире. Он является основной опорой как для экономики Ботсваны, так и для бизнеса De Beers Group», - заявил Эл Кук (Al Cook), исполнительный директор De Beers и заместитель председателя правления Debswana.

«Глобальный объем поставок природных алмазов падает, поэтому продвижение проекта подземного рудника Жваненг (Jwaneng Underground Project) представляет новую ценность для инвесторов, приносит в страну новые технологии, дает возможность нашим рабочим овладеть новыми навыками и предоставляет новые драгоценные камни для клиентов по всему миру».

С момента начала эксплуатации рудника Жваненг в 1982 году на нем добывается в среднем около 11 млн каратов в год.

Проект подземного рудника Жваненг, по мнению De Beers, обеспечит долгий срок службы рудника, даст возможности создания рабочих мест в Ботсване и обеспечит существенный экономический вклад компании Debswana в экономику страны.

Кроме того, в Ботсване в сентябре 2021 года Lucara Diamond одобрила подземный проект на месторождении Карове (Karowe), который, как ожидается, продлит срок службы рудника. Ожидается, что предварительный объем добычи на подземном руднике в каратах будет в основном обеспечиваться участком EM/PK(S), где добываются самые дорогостоящие камни, и согласно прогнозам, при консервативных ценах на алмазы это принесет дополнительные поступления в размере $4 млрд.

Технико-экономическое обоснование подземного проекта было завершено в ноябре 2019 года. В июле 2023 года компания Lucara заявила, что реализация проекта была отложена на полтора года, а капитальные затраты на его завершение выросли на $136 млн. На первоначальную отработку производственного процесса на подземном проекте были выделены средства в размере $514 млн.

Проект подземного рудника, который когда-то планировалось завершить во втором полугодии 2026 года, теперь не будет завершен до первого полугодия 2028 года.

Эти три инициативы, связанные с подземными проектами, служат ярким показателем направления движения алмазодобывающих компаний в ситуации, когда нет новых крупных месторождений алмазов и иссякают запасы для добычи открытым способом. Однако введение в эксплуатацию новых подземных шахт или открытие в ближайшее время новых месторождений алмазов, таких как Луэле, остается лишь вопросом времени.

Мэтью Няунгуа, шеф-редактор Африканского бюро Rough&Polished